Wat te doen in Chiang Mai en omgeving: 11 toffe tips!

Tips wat te doen in Chiang Mai en omgeving in Thailand

Chiang Mai is ongetwijfeld de leukste stad in Thailand want er zijn veel leuke dingen om te doen in de stad en de omgeving. Toch zijn het niet de bezienswaardigheden die dit een favoriete bestemming maken. Vooral het gevoel dat je niet in een grote stad bent en de aangename sfeer maken Chiang Mai tot een populaire plek voor reizigers. Hoelang je moet uittrekken voor Chiang Mai als je een rondreis door Thailand maakt? Je vermaakt je al snel 3 tot 4 dagen in de stad en omgeving. In deze blog delen we dan ook wat te doen in Chiang Mai. De beste tips, bezienswaardigheden en waar te verblijven in Chiang Mai.

11 leukste tips voor Chiang Mai in Thailand

Vervoer van Bangkok naar Chiang Mai

De meeste mensen bezoeken Chiang Mai nadat ze in Bangkok zijn geweest. De afstand tussen deze twee steden is groot en je hebt verschillende opties om er te komen. De meeste bekende en ook unieke optie is de nachttrein te nemen die er 12 uur over doet. Houd er wel rekening mee dat dit de meest populaire optie is en om zeker te zijn van een plek is het aan te raden om vooraf te reserveren via 12go.asia.

Zelf grepen we naast de treintickets en vertrokken met de nachtbus naar Chiang Mai. Na alle ervaringen met nachtbussen kunnen we zeggen dat dit één van de betere is omdat de stoelen groot, breed en comfortabel zijn. Een andere optie is vliegen wat snel is maar voor het milieu niet de beste optie. Boek je reis naar Chiang Mai via 12go.asia.

Bewandel het monnikenpad naar de Wat Pha Lat tempel

Er zijn tientallen tempels in de omgeving van Chiang Mai. Wat Pha Lat is er één die extra bijzonder is omdat deze verscholen ligt in de jungle. Om er te komen maak je eerst een wandeling door de dichtbegroeide wildernis. Na 30 minuten bereik je de mooie tempel die begroeid is met mos en waarlangs een waterval naar beneden loopt. Het makkelijkst is om met de scooter naar het startpunt te rijden en vanaf daar de wandeling te starten.

Must do: Lunchen bij Cloud 9 in de rijstvelden

Cloud 9 is een echte hidden gem in Chiang Mai! Deze magische plek vind je tussen de rijstvelden op 40 minuten scooteren vanaf Chiang Mai. Wij vonden Cloud 9 per toeval en waren verrast dat we de enige waren. Het is er namelijk ongekend mooi!

Bezoek Wat Phra That Doi Suthep

De Wat Phra That Doi Suthep is één van de meest bekende tempels van Chiang Mai en een belangrijke plek voor boeddhisten. Alleen de kronkelende weg naar de tempel toe door de bergen is al prachtig. Voordat je de tempel in kan moet je eerst nog een lange trap oplopen. Aan de rechterkant van de tempel heb je een platform waar je een waanzinnig uitzicht over Chiang Mai hebt. Bezoek de tempel aan het einde van de dag wanneer de zon ondergaat en er nog maar weinig mensen lopen. De beste manier om er te komen is zelf met de scooter of stap achterin een rode truck die je voor 50 – 80 Baht afzet.

Sunday Walking Street

Elke zondag aan het einde van de middag stromen de straten vol met kraampjes en mensen. De zogenoemde Sunday Walking Street is de beste plek om souvenirs te scoren. Op veel markten verkopen ze troep maar hier kan je ook echt leuke spulletjes scoren zoals linnen kleding, toffe koffie kopjes en leuke sieraden. Er hangt een gezellige sfeer op straat en overal staan streetfood kraampjes. Wanneer je je reisroute door Thailand samenstelt is dit iets om rekening mee te houden.

Doen in Chiang Mai: volg een cooking class

De beste manier om Thais te leren koken is om een cooking class te volgen. Wij volgden een kookles bij Sammy’s Organic Thai Cooking School. Anders dan bij veel andere kookscholen in de stad, word je opgehaald en ga je bij hem thuis tussen de rijstvelden koken. Alleen de locatie is al fantastisch en dan hebben we het nog niet eens over wat je gaat eten. Nadat Sammy je heeft meegenomen door de tuin ga je aan de slag met het bereiden van het avondeten. Je leert vier soorten Thaise gerechten maken. Voor de kookles betaal je 800 Baht en boek je via Whatsapp +66 81 570 9279.

Scoor souvenirs op de Chiang Mai Night Bazar & Ladyboy Cabaret Show

Als er een plek is om wat leuke aandenkens te kopen voor thuis, dan is dat de Chiang Mai Night Market. Elke avond wordt alles vanaf 18.00 uur uitgestald en kan je er ook terecht om een hapje te eten. Een stukje verderop zit Anusarn Market waar elke avond om 21.30 uur een hilarische Ladyboy Cabaret Show gegeven wordt. De entree is 350 Bath maar vergeet ook niet om klein geld mee te nemen als fooi voor de serveersters.

Neem een Thaise Massage

Je reis door Thailand is natuurlijk niet compleet zonder een Thaise massage. Zo’n massage gaat er waarschijnlijk anders aan toe dan je verwacht. Bij Thaise massages werken ze niet met olie en heb je kleding aan. Voordat je start worden je voeten gewassen en krijg je loszittende kleding die je aan mag doen. Daarna start de massage waar op verschillende delen van je lichaam flinke druk wordt uitgeoefend. Achteraf zal je je zelf verbazen hoe acrobatisch je bent 😉 De keuze aan massage salons in Chiang Mai is overweldigend en het kan dan ook lastig zijn om een keuze te maken. Wij kozen voor Sense Massage & Spa waar het strak, schoon en netjes is ingericht. Voor 350 Baht krijg je een massage van een uur.

Eten bij streetfood chef “The Cowboy Lady”

Vraag aan een local in Chiang Mai naar ‘The Cowboy Lady’ en iedereen kan je vertellen wie ze is. Ondertussen is deze vrouw die elke avond met een cowboyhoed achter haar kraampje staat een begrip in Chiang Mai. Haar signature dish is Khao Ka Moo. Oftewel, gestoofd sappig varkensvlees, witte rijst, een zacht gekookt ei en ingelegde groenten. Vanaf 17.00 uur kan je aanschuiven en het gerecht zelf proeven voor 60 Baht. Het kraampje vind je op de noordelijke Chang Phuak avondmarkt.

Andere leuke dingen om te doen in Chiang Mai

  • De Bua Thong Waterfalls ook wel The Sticky Waterfall beklimmen
  • Ziplinen door de jungle
  • Maak een (meerdaagse) jungle tocht
  • Bewandel de Kew Mae Pan Nature Trail in Doi Inthanon National Park

Tips om te eten in Chiang Mai

Kat’s Kitchen: leuk lokaal restaurantje waar het elke avond vol met mensen zit.
Khun Kae’s Juice & Smoothie bar: heerlijke smoothiebowls voor nog geen €3,-
Secret Cafe: hier hebben ze heerlijke latte’s en goed internet om te werken.
The Hideout: het restaurant ziet er wellicht wat simpel uit, het eten is dat niet. Dé plek in Chiang Mai om te ontbijten en lunchen.
Roast8ry Lab: knus koffie tentje waar ze bekend staan om de goede latte’s.

Voor avondeten kan je het beste terecht op één van de vele markten in Chiang Mai. Streetfood is niet alleen goedkoop maar ook ontzettend lekker! Of het veilig is om dit te eten? In Thailand is de streetfood over het algemeen van goede kwaliteit. De beste manier is nog altijd om eten te bestellen waar meerdere mensen als in rij staan.

Onze favoriete hotels in Chiang Mai

Deze lijst met onze tips voor Chiang Mai is niet compleet zonder te vertellen waar je het beste kunt overnachten. Zelf verbleven we meer dan een week in Chiang Mai en hebben we overnacht in verschillende hotels en hostels. In Chiang Mai is het aanbod qua goede hotels enorm en het is fijn om ergens te verblijven wat centraal in de stad ligt maar waarbij het in de nacht wel rustig is.

Dit zijn onze favoriete hotels in Chiang Mai:
  • Sherloft Home & Hostel: dit rustige hostel is te vinden in een rustig gedeelte van de oude stad. Je hebt de keuze uit grote en comfortabele twee persoonskamers of een bed in een dorm. Elke ochtend staat er een ontbijt klaar en er zijn veel plekken om te zitten, mensen te ontmoeten en te relaxen.
  • Chiang Mai Walking Street Home: dit is een budgetoptie waar de prijs kwaliteit verhouding niet beter kan. De kamers zijn schoon, redelijk groot en elke ochtend wordt er een vers uitgebreid ontbijt voor je klaargemaakt.
  • Hetai Boutique House: dit is een hele goede optie voor stellen die op vakantie zijn in Thailand. Mooie ruime kamers en een heerlijk zwembad om een duik in te nemen.

Reis je solo en ontmoet je graag nieuwe mensen? Dan is het hostel Stamps een favoriet, zeker onder Nederlandse backpackers. Het is wel een hostel waar er tot laat in de avond muziek wordt gedraaid.