Wat te doen in Tokyo in Japan: 17 toffe tips & waar te verblijven!

Wat te doen in Tokyo in Japan, tips, bezienswaardigheden en waar verblijven

Tokyo (Tokio) voelt als een gigantisch pretpark; overal is er iets te zien, doen, proeven, ruiken en ervaren. Maar wat is er te doen in Tokyo? Met bijna twee keer zoveel inwoners als heel Nederland is Tokyo een overweldigende maar fascinerende bestemming waar je elke seconde je ogen uitkijkt. Van het drukste kruispunt ter wereld en hypermoderne wijken vol neonlichten en technologie tot serene tuinen en eeuwenoude tempels. De stad biedt een unieke mix van traditie en futurisme. Tokyo is zo groots en imponerend dat het moeilijk kan zijn om overzicht te krijgen. Daarom delen wij op een overzichtelijke manier onze beste tips voor Tokyo om je te helpen bij het maken van keuzes. Lees verder voor wat te doen in Tokyo in Japan.

De leukste tips voor Tokyo in Japan

Bereid je voor op je verblijf in Tokyo

Tokyo is zo extreem groot en er zijn zoveel leuke dingen te doen dat je bijna niet weet waar je moet beginnen. Onze tip is om vooraf een lijstje te maken met de bezienswaardigheden die je wilt zien, categoriseer dat per wijk en bekijk wat bij elkaar in de buurt ligt zodat je dat kan combineren. Zo zorg je dat je het overzicht bewaart! Let daarbij wel op dat je niet te veel op één dag plant. Je wilt namelijk niet dat je alleen maar bezig bent met lijstjes afvinken, maar juist ook de tijd hebt om te zien en te ervaren wat er allemaal gebeurt in de stad. In de Hotspots Gids van Japan (coming soon) delen we ook een handige dagindeling waarbij we rekening houden met de ligging van de locaties.

Hoelang in Tokyo verblijven?

Bij het plannen van je verblijf in Tokyo is het belangrijk om voldoende tijd uit te trekken om deze immense stad echt te ervaren. Wij kregen uit onze omgeving verschillende adviezen en merkten dat de hoeveelheid dagen afhangt of je een liefhebber bent van steden. Als je geen fan bent van grote steden en alleen een korte indruk van Tokyo wilt krijgen, zijn drie nachten voldoende om een aantal iconische bezienswaardigheden te bezoeken zoals Shibuya Crossing en de Sensõ-ji Tempel. Wil je echter meer bezienswaardigheden zien en iets meer tijd nemen om de stad te ontdekken, dan zijn vijf tot zes nachten perfect. Dit geeft je de kans om naast de hoogtepunten ook minder toeristische plekken te verkennen zoals de serene tuinen van Shinjuku Gyoen of een uitstapje te maken naar Nikko. Hoelang je ook voor Tokyo uittrekt, stel je erop in dat je nooit alles kunt doen. Zelf verbleven we vijf dagen in Tokyo en hoewel we zeker langer wilden blijven, heb je niet oneindig de tijd en je wilt nou eenmaal meer zien van Japan!

Tips met leuke dingen om te doen in Tokyo

Tokyo is een stad met eindeloos veel hoogtepunten. Hieronder delen we een overzicht met de bezienswaardigheden die je zeker niet mag missen. Onderaan delen we ook wat praktische tips zoals welke wijken we aanraden om te verblijven en hoe het vervoer is geregeld.

Steek Shibuya Crossing over

Shibuya Crossing is het drukste kruispunt ter wereld. Wanneer het groene licht aangaat, steken er tot wel 2500 mensen over. De beste manier om het te ervaren is door zelf over te steken. Het is een surrealistische ervaring met krioelende mensen om je heen, flikkerende billboards en neonlichten. Haal zeker een koffie bij de Starbucks om het mierennest aan mensen van bovenaf te bekijken. In de buurt van het kruispunt staat ook het Hachiko Memorial Statue wat een eerbetoon is aan de trouwe Akita-hond Hachiko. Het hondje wachtte jarenlang elke dag op zijn baasje bij het station, zelfs na zijn dood.

Geniet van het uitzicht vanaf Shibuya Sky

Shibuya Sky is vrij nieuw maar is heel snel een van de meest bezochte bezienswaardigheden in Tokyo geworden. Ga naar de 46e verdieping voor een panoramisch uitzicht over Tokyo’s iconische skyline. Het uitzicht is spectaculair waarbij je 360 graden om je heen kunt kijken. Wij zagen zelfs Mount Fuji in de verte. Het is niet zomaar een uitzichtpunt want het platform is groter dan je denkt en overal waar je kijkt zie je stad om je heen. De kaartjes zijn snel uitverkocht, zelfs al weken of maanden vooraf. Wij wilden tijdens de zonsondergang of in de avond, maar die tijdsloten zaten al vol. Zorg daarom dat zodra je weet wanneer je Tokyo bezoekt, je online alvast je toegangsticket koopt. Dit vonden wij een van de leukste dingen om te doen in Tokyo!

Nakamise-dori Street

Nakamise-dori Street is een 250 meter lange straat met gekleurde winkeltjes waar je traditionele Japanse souvenirs, snacks en andere mooie producten kunt vinden. Ga zeker op zoek naar het winkeltje Asakusa Sakura waar ze Melon Pan verkopen. Dit populaire Japanse broodje is zacht van binnen en knapperig aan de buitenkant. Door de naam zou je denken dat het naar meloen smaakt, maar het heeft alleen die naam omdat de vorm wat van een meloen weg heeft. Extra lekker als je Melon Pan bestelt met heerlijk roomijs!

Tip: Aan het begin van Nakamise-dori Street vind je het Asakusa Culture Tourist Information Center. Hier kun je de lift naar boven nemen voor een geweldig uitzicht over deze straat en de Sensõ-ji Tempel. Dit is een gratis ding om te doen in Tokyo!

Doen in Tokyo: Bezoek de rode Sensõ-ji Tempel

Als je Nakamise-dori Street uitloopt, kom je uit bij de Sensõ-ji Tempel. Het is de oudste en meest bezochte boeddhistische tempel in Tokyo. Als je door de grote poort loopt, komt de geur van wierook je al tegemoet en hoor je het luide schudden van de geluksboxen. Loop verder naar de hoofd pagoda waar je de prachtige hal kunt bewonderen. Zoals je waarschijnlijk al verwacht, is het overdag extreem druk. Om die reden kun je beter de tempel voor 09.00 uur bezoeken of ga in de avond wanneer het sprookjesachtig verlicht is.

Koop een boekje en verzamel Goshuins

Een leuke en unieke manier om je reis door Tokyo te herinneren is door een Goshuincho-boekje aan te schaffen. Dit is een speciaal boekje waarin je kalligrafieën kunt verzamelen van verschillende tempels die je bezoekt. De goshuins zijn prachtig en worden vaak ter plekke met de hand geschreven. Het is een geweldig aandenken aan je reis en een mooie manier om de spirituele kant van Japan te ervaren. Meestal vragen ze een kleine bijdrage van rond de 300 JPY. Je kunt een Goshuincho-boekje aanschaffen bij een tempel zelf, maar als je meer keuze wilt ga dan zeker even naar het warenhuis Loft. Op de benedenverdieping vind je honderden notitieboekjes, pennen, stempels en stickers. Een fantastische plek om rond te snuffelen.

Verken Kappabashi Dori

Kappabashi Dori, ook bekend als Kitchen Town, is de plek waar je naartoe wilt als je gek bent op koken. Deze straat is vol met winkels die alles verkopen wat te maken heeft met koken. Van messen en potten tot servies en plastic voedselmodellen die in Japanse restaurants worden gebruikt om gerechten te presenteren. Het is een paradijs voor kookliefhebbers en een leuke plek om rond te neuzen, zelfs als je niets van plan bent te kopen. Wij hebben achteraf spijt dat we niet wat mooie kopjes en schaaltjes hebben meegenomen.

Beleef de rust bij Meiji Shrine

Als je op zoek bent naar de meer historische kant van Tokyo, bezoek dan zeker Meiji Shrine. Om er te komen loop je eerst door een grote torii-poort en via een lang bospad naar het Shinto-heiligdom. Wat heerlijk is aan deze plek is dat je, zelfs middenin zo’n chaotische stad, een plek vindt waar het sereen aanvoelt en kunt ontprikkelen. Deze plek is geweldig om te ontsnappen aan het hectische Tokyo en is de perfecte mengeling van natuur en cultuur.

Tip: stap uit bij Yoyogi Station. Vanaf daar loop je dan een mooie route door de natuur richting de tempel en andere bezienswaardigheden in het park. Uiteindelijk kom je dan uit bij Harajuku. Hier lees je meer over verderop in het rijtje met tips voor Tokyo.

Must do Tokyo: teamLab Planets

Of je nu een museumliefhebber bent of niet, teamLab Planets is iets om toe te voegen aan je lijstje met leuke dingen om te doen in Tokyo. Het is een interactieve kunstervaring waar je door verschillende ruimtes en tuinen loopt, allemaal met blote voeten om met je hele lichaam te ervaren, voelen en zien. Elke kamer is compleet anders dan degene die je ervoor hebt gezien. Van bloemen en glinsterende lampjes tot verrassende ruimtes met water en kleur. Het is een populaire bezienswaardigheid, dus zorg dat je ruim van tevoren een ticket boekt. Het ticket voor teamLab Planets koop je via GetYourGuide waarbij je direct een tijdslot moet uitkiezen.

Ondanks dat wij het advies kregen om het eerste of laatste tijdslot te kiezen, besloten wij aan het einde van de middag te gaan. We ervaarden dat, op welk tijdstip je van de dag ook gaat, je altijd te maken hebt met andere mensen, maar dat juist door de tijdsloten het beperkt en behapbaar blijft.

Thriftshoppen in Shimokitazawa

Ga naar de coole en hippe wijk Shimokitazawa voor thriftshoppen. De wijk staat bekend om de beste vintage shopping ervaring! Hoewel wij normaal gesproken nooit slagen bij vintage winkels, waren we juist nu onder de indruk van de mooie en bijzondere kleding. In Tokyo kom je veel mensen tegen met een enorm gevoel voor style en je ziet dat helemaal terug in het aanbod van vintage kleding.

Zoek de rust op in het Shinjuku Gyoen Park

Midden in de drukte van Tokyo ligt Shinjuku Gyoen Park, een oase van rust en groen. Dit prachtige park is de perfecte plek om even te ontsnappen aan de hectiek van de stad. Wandel door de verschillende tuinen en geniet van al het groen om je heen. Helemaal in de lente en herfst moet het park adembenemend mooi zijn.

Tip: Haal voordat je naar het park gaat wat lekkers bij de 7-Eleven, zodat je kunt picknicken op het gras.

Kijk je ogen uit in Takeshita-dori in de wijk Harajuku

Takeshita-dori is een levendige winkelstraat in de wijk Harajuku wat bekend staat om de hippe mode, kleurrijke winkels en unieke eettentjes. Dit is de plek om de typische Harajuku-stijl te zien waar niks te gek is en alles mag. Overal zie je jonge mensen in extravagante outfits. Proef een gigantische regenboog suikerspin of geniet van een crêpe gevuld met vers fruit en slagroom. Ook staat deze wijk bekend om de thema cafe’s waarbij je met honden en capibara’s kunt knuffelen. In het eerste opzicht kan het idee je misschien aanspreken maar probeer er liever wat langer over na te denken of dit de manier is hoe je met dieren om wilt gaan. Takeshita-dori is een ietwat bijzondere en gekke ervaring in een van de meest iconische buurten van Tokyo en iets wat je niet mag missen!

Tip: in de buurt van Takeshita-dori vind je Omotesandõ en dan specifiek Cat Street. Hier vonden wij een heerlijk ontspannen sfeertje hangen met toffe outdoor- en sportwinkels. Heel tof is dat ze speciale Tokyo edities verkopen die je zelf kunt samenstellen!

Kakigori eten bij Azuki to Kouri

Iets bijzonders om te doen in Tokyo is Kakigori eten bij Azuki to Kouri. Dit restaurant serveert alleen ijs, maar niet zomaar ijs, het is een Japans dessert van schaafijs genaamd Kakigori. Het schaafijs wordt afgemaakt met allerlei toppings en vullingen zoals meringue en mochi, wat zorgt voor een unieke smaak- en textuurexplosie. Het eten is wat Japan zo speciaal maakt, overal is aandacht voor details, en dit soort bijzondere ervaringen zijn dan ook zeker de moeite waard. Dit zal waarschijnlijk wel het duurste ijsje zijn dat je ooit hebt gegeten, want het kost ongeveer 2800 JPY. Het restaurant heeft slechts plaats voor 8 personen, dus reserveren is een must en kan 7 dagen van tevoren via de website.

Gamewijk Akihabara

De wijk Akihabara, bekend om zijn elektronica en gaming, is net zo excentriek als Harajuku. Akihabara wordt vaak beschreven als het ‘nerddistrict’ – of, zoals ze in Japan zeggen, otaku. Een otaku is iemand die extreem gepassioneerd is. Dat was te merken want zodra wij een speelhal inliepen, zagen we mannen in pak die net uit hun werk kwamen en zonder schaamte helemaal los gingen met dansspellen. Het is leuk om zelf ook weer even kind te zijn en wat games te spelen en grijpmachines te proberen. Wij hebben er een kleine knuffel aan overgehouden die ons nu doet herinneren aan onze fantastische dagen in Tokyo.

Ontdek de wijk Shinjuku

Shinjuku is een van de meest levendige wijken van Tokyo. Zodra je uitstapt bij de metro kom je op een druk kruispunt met grote billboards en geluiden. Als je omhoog kijkt zie je de beroemde 3D kat die uit het gebouw lijkt te komen. Wij zouden aanraden om Shinjuku te bezoeken in de avond omdat je gelijk door het smalle steegje Omoide Yokocho kunt lopen. In dit straatje vind je tal van kleine restaurantjes waar je heerlijke yakitori (gegrilde kipspiesjes) kunt proberen. Daarna kan je nog naar Golden Gai doorlopen wat bekend staat om zijn kleine bars en unieke sfeer. Persoonlijk vonden we de sfeer niet heel welkom aanvoelen, dus wij hebben er uiteindelijk geen drankje gedaan.

Tokyo Skytree: het hoogste gebouw van Japan

De Tokyo Skytree is met zijn 634 meter de hoogste toren van Japan en biedt een spectaculair uitzicht over de stad. Bezoek het observatiedek op 350 meter hoogte voor een panoramisch uitzicht waarbij je op een heldere dag zelfs Mount Fuji kunt zien. Het uitzicht op de skyline van Tokyo is een must-see. Er is een leuk winkelcentrum bij om even rond te lopen. Scoor hier je ticket voor Tokyo Skytree.

Tip: wij verbleven bij Wise Owl Hostel River Tokyo in de buurt van Tokyo Skytree. Het ligt in een rustige buurt aan een rivier die helemaal doorloopt langs de toren. Met mooi weer zie je iedereen op z’n gemakje langs de kade lopen en je kunt zelf een plekje in de zon zoeken. Hier kan je echt ontspannen en tot rust komen na een dag sightseeing.

Bezoek de kattentempel Gōtokuji Temple

Gōtokuji Temple staat ook wel bekend als de kattentempel. Het is een boeddhistische tempel en beroemd om zijn vele Maneki-neko (wenkende kat) beelden. Volgens de legende redde een kat ooit een samurai door hem naar de tempel te wenken en als dank werd de kat vereeuwigd in deze beeldjes die overal staan. Het is een tempel die wat verder van het centrum vandaan ligt en daarmee heerlijk rustig.

Maak een dagtrip naar Nikko

Nikko ligt op ongeveer twee uur reizen van Tokyo en is een prachtige bestemming midden in de natuur. Het is de perfecte dagtrip om te maken vanuit Tokyo als je aan de drukte van de stad wilt ontsnappen. Nikko is omgeven door bergen, groene bossen en schitterende watervallen. Bezoek de verschillende tempels in het gebied rondom de Toshogu-tempel wat een UNESCO-werelderfgoedlocatie is. Naast deze mooie tempels is het leuk om even door het dorpje te lopen, de iconische rode brug te fotograferen en de Kegon Falls te bezoeken.

Waar te verblijven in Tokyo?

Tokyo is een grote stad en je vraagt je vast af waar je het beste kan verblijven. Bij het kiezen van een verblijfplaats in Tokyo is het allereerst handig om een hotel te boeken in de buurt van een metrostation. Je gaat namelijk elke dag gebruik maken van de metro en het is ideaal als je daar niet al te ver voor hoeft te lopen. Populaire wijken om te verblijven zijn Shinjuku, Shibuya, Asakusa en Ginza. Al deze wijken hebben hun eigen sfeertje en liggen ideaal ten opzichte van de bezienswaardigheden in Tokyo. Ook iets om rekening mee te houden is dat Tokyo bekend staat om zijn kleine kamers en is het een uitdaging om iets te vinden waarbij de prijs en kwaliteit in verhouding zijn. Dat laatste zit bij Wise Owl River Tokyo goed. Daarnaast ligt het in een centrale en rustige wijk in Tokyo. Het is heerlijk om na een drukke dag vol indrukken op deze plek terug te komen. Andere goede hotels om te verblijven in Tokyo zijn Bay Hotel en Wise Owl Hostel Shibuya. Meer betaalbare en goede adresjes om te overnachten in Tokyo? Lees dan vooral onze tips voor de 30 leukste hotels in Japan!

Tips voor vervoer in Tokyo in Japan

Hoe werkt het vervoer in Tokyo? De metro is het snelste en makkelijkste vervoersmiddel in Tokyo. Het metrosysteem van Tokyo is uitgebreid en overzichtelijk waardoor je eenvoudig tussen de verschillende wijken en bezienswaardigheden kunt reizen. Bij aankomst op het vliegveld van Tokyo koop je direct een Suica Card bij de automaat die je tegenkomt als je de borden volgt naar het openbaar vervoer. Deze kaart kan je opladen bij automaten in metro- en treinstations. Eenmaal opgeladen gebruik je de Suica Card om in en uit te checken bij metro- en treinstations. Een ritje met de metro kost doorgaans rond de 200-300 JPY.

Google Maps is in Japan heel accuraat. Vul je bestemming in en je krijgt een nauwkeurig reisadvies met welke metrolijn je moet nemen, welke ingang en uitgang van het station het beste is, welke perron je moet zijn etc. Je kan in Japan blindelings vertrouwen dat Google Maps je de meest efficiënte manier laat zien om bij je volgende bezienswaardigheid in Tokyo te komen. De Suica kan je in heel Japan gebruiken en ook voor betalingen in convenience stores zoals 7-Eleven, FamilyMart en Lawson.

Tip: Heb je een iPhone? Dan kan je de Suica vervoerskaart ook toevoegen aan je wallet. Je kunt er heel makkelijk geld op zetten en daarmee in en uitchecken. Op deze manier hoef je geen fysieke kaart te gebruiken en kan je altijd en overal de kaart opladen.

Vervoer van de airport naar Tokyo centrum

Wanneer je naar Tokyo reist vraag je je vast af hoe je het beste van het vliegveld naar de stad komt. Er zijn verschillende opties om van Narita of Haneda Airport naar het centrum van Tokyo te komen. Een van de makkelijkste manieren is om de Narita Express (N’EX) te nemen vanaf Narita Airport, die je rechtstreeks naar grote stations zoals Tokyo Station, Shibuya en Shinjuku brengt. De rit duurt ongeveer een uur. Vanaf Haneda Airport kun je de Tokyo Monorail nemen naar Hamamatsucho Station, waar je kunt overstappen op de JR Yamanote Line om verder de stad in te reizen. Zowel de Narita Express als de Tokyo Monorail accepteren de Suica kaart, waardoor je eenvoudig kunt reizen zonder losse tickets te kopen. Ook hier weer, maak je geen zorgen en vertrouw op Google Maps!

Dit waren onze tips voor Tokyo met daarin de highlights van de stad die je niet mag missen. Om het overzichtelijk te houden, hebben we het bij de hoogtepunten gehouden maar dit was nog lang niet alles. In de Hotspots Gids (coming soon) delen we ook de beste adresjes om te eten zoals een lokaal sushi tentje waar wij maar €9,- afrekenden en nog veel meer van dat soort insider tips die je reis door Japan compleet maken.