Wat te doen in Kyoto in Japan: tips + bezienswaardigheden!

Wat te doen in Kyoto Japan, Tips en Bezienswaardigheden

Kyoto is voor vele reizigers hun favoriete bestemming in Japan, en dat is niet zonder reden. De stad ademt geschiedenis met zijn talloze tempels, serene tuinen en traditionele houten huizen. Deze voormalige hoofdstad van Japan combineert op unieke wijze het oude Japan met het moderne leven. De meeste bezienswaardigheden in Kyoto liggen op loopafstand van het levendige stadscentrum, waardoor je binnen no time tussen eeuwenoude pagodes wandelt of ontspant in rustgevende tuinen. Tel daarbij op dat Kyoto bekend staat om zijn geweldige keuken en charmante theehuizen, en je hebt de perfecte bestemming te pakken. Wil je weten wat te doen in Kyoto? Wij zijn op zoek gegaan naar de leukste dingen om te doen en bezienswaardigheden die je niet mag missen. Dit zijn onze 13 tips voor Kyoto in Japan!

De leukste tips voor Kyoto in Japan

In Kyoto is er ontzettend veel te zien en te doen. Trek zeker drie volle dagen uit voor deze stad wanneer je een reis door Japan maakt. Je kunt je hier echter ook makkelijk twee weken vermaken, omdat Kyoto en de omgeving zoveel te bieden heeft. Hieronder lees je onze tips voor Kyoto. Scroll verder naar beneden voor een betaalbaar adresje om te overnachten en handige informatie over het vervoer in Kyoto.

Loop onder de rode torii poorten bij Fushimi Inari Taisha

Een absolute must-see in Kyoto is Fushimi Inari Taisha. Deze iconische Shinto-schrijn is beroemd om zijn duizenden felrood-oranje torii-poorten die een schilderachtige route door de bossen vormen. Bedrijven en particulieren schenken deze torii-poorten als een teken van dankbaarheid en om voorspoed te vragen. De poorten vormen samen een route van 4 kilometer, maar veel mensen lopen niet de hele route. Hoe verder je de route volgt, hoe rustiger het wordt. Er zijn maar weinig uren op de dag dat dit heiligdom niet druk is. Wij waren er rond 06.30 uur. Hoewel we zeker niet de enige waren, was het niet zo extreem druk als toen we om 10.00 uur vertrokken. Ook ’s avonds is het rustiger en prachtig verlicht en dat zorgt voor een bijzondere ervaring.

Ontbijten bij Vermillion Cafe

Na je wandeling bij Fushimi Inari Taisha is het een aanrader om op de terugweg langs Vermillion Cafe te gaan. Dit gezellige café opent om 09.00 uur en is de perfecte plek om te ontbijten. Zoek een mooi zitje aan de rivier en geniet van een broodje avocado of een heerlijke muffin. Het is de ideale plek om bij te komen na een vroege start van de dag en voordat je verder gaat met het verkennen van alle bezienswaardigheden Kyoto.

Ontdek de wijk Gion

Gion is de beroemdste wijk van Kyoto en staat bekend als het geisha-district. Wandel door de sfeervolle Hanamikoji-dori straat met prachtige houten machiya-huizen waardoor je je voor heel even in een andere tijd waant. Geisha’s, ook bekend als Geiko in Kyoto, trainen jarenlang in muziek, dans en sociale etiquette voordat ze volwaardige Geisha’s worden. Hoewel de kans groot is dat je hier een Geisha of Maiko (leerling-geisha) tegenkomt, moet je echt geluk hebben om ze te zien. Dit maakt de ontmoeting extra bijzonder. Helaas toont niet iedere toerist respect, waardoor het sinds kort verboden is om foto’s te maken van Geisha’s in Gion en overtreders een boete riskeren.

Bezienswaardigheden in Gion, Kyoto

  • Yasaka Shrine: Deze prachtige rode tempel, ook bekend als Gion Shrine, is ’s avonds verlicht door sfeervolle lantaarns.
  • Shirakawa: Dit gebied langs het kanaal biedt een authentieke blik op de traditionele architectuur en het oude Kyoto.
  • Gion Tatsumi Bridge: Dit is de iconische brug bekend uit ‘Memoirs of a Geisha.’

Deze bezienswaardigheden vormen als het ware een route door Gion, maar het echte hoogtepunt is alles wat je onderweg ziet en ervaart.

Tip om te doen Kyoto: als je meer wilt weten over de fascinerende geisha’s, boek dan een Kyoto Night Free Walking Tour waarbij je in de avond door de straten van Kyoto wandelt. Je komt zoveel te weten en rond dit tijdstip heb je een grote kans om Geisha’s tegen te komen.

Hokan-Ji Tempel

De Hokan-Ji Tempel is een iconisch monument in Kyoto. Met zijn vijf verdiepingen torent de pagode hoog boven de historische wijk Higashiyama uit. De pagode werd oorspronkelijk gebouwd in het jaar 592 en is sindsdien meerdere keren herbouwd. Voor een mooie foto van de Hokan-Ji Tempel kun je het beste door dit straatje lopen die naar de pagode leidt.

Struin door Sannenzaka

Na je bezoek aan de Hokan-Ji Tempel kun je doorlopen naar Sannenzaka, een schilderachtige en traditionele straat die je terugvoert naar het oude Kyoto. De met stenen geplaveide straat is omgeven door prachtige houten gebouwen die nu dienst doen als gezellige winkels en sfeervolle theehuizen. Het is de perfecte plek om unieke souvenirs te kopen en te genieten van de authentieke historische sfeer. “Sannenzaka” betekent letterlijk “helling van drie jaar” en volgens de legende zou je drie jaar pech hebben als je hier valt.

In de wijk vind je veel theehuizen en het is een geweldige ervaring om een theeceremonie te volgen. Deze theeceremonie is een aanrader waarbij je plaats neemt in een historisch theehuis en uitkijkt over een prachtige tuin. Neem het op in je Kyoto dagplanning en boek de theeceremonie alvast vooruit omdat het altijd volgeboekt raakt.

Kiyomizu-dera Tempel

Als je de berghelling verder oploopt kom je uit bij de Kiyomizu-dera Tempel. Deze UNESCO-werelderfgoedlocatie mag je absoluut niet missen in Kyoto. De tempel heeft een houten platform dat uitsteekt over de heuvel en een spectaculair uitzicht biedt op de stad. Om op het platform te komen betaal je een kleine bijdrage van 200 yen. Wat deze tempel extra bijzonder maakt is dat hij volledig zonder spijkers is gebouwd. Vroeg in de ochtend is de beste tijd om Kiyomizu Tempel te bezoeken.

Eten bij Nishiki Market

Nishiki Market wordt ook wel de “Keuken van Kyoto” genoemd en is de perfecte plek om de lokale keuken te ontdekken. Nishiki Market is al meer dan 400 jaar oud en begon oorspronkelijk als een vismarkt. Tegenwoordig bestaat de markt uit vijf smalle straatjes met tientallen eetkraampjes met kleine Japanse gerechten. Je kunt hier van alles uitproberen en proeven. Bij de meeste kraampjes zijn er speciale plekken om het direct op te eten, onderweg eten is namelijk not done in Japan. Ben je een fan van koken? Trakteer jezelf dan op een handgemaakt Japans mes bij Aritsugu. Hier kun je je nieuwe mes zelfs laten graveren met een woord of korte zin voor een persoonlijk tintje.

Bezoek de Golden Tempel

De Kinkaku-ji Tempel, ook bekend als Het Gouden Paviljoen, is een van de meest bezochte bezienswaardigheden in Kyoto. Oorspronkelijk was dit schitterende gebouw een villa voor shogun Ashikaga Yoshimitsu, maar het werd later omgebouwd tot een tempel. De bovenste verdiepingen zijn volledig bedekt met bladgoud en reflecteert prachtig in de omliggende vijver en de serene tuinen. Toch zouden wij de Golden Tempel alleen bezoeken als je ‘tijd over’ hebt in Kyoto. Het is er namelijk extreem druk en je loopt in een grote groep dezelfde route door de tuin heen. Mocht je toch besluiten om Kinkaku-ji Tempel te bezoeken, scoor dan op het eind een heerlijk softijsje in de verrassende groene thee smaak.

Daigo-Ji Tempel en Sanboin Tempel

Een van onze hoogtepunten om te doen in Kyoto was het bezoeken van Daigo-Ji Tempel. Diago-Ji Tempel en de Sanboin Tempel zijn vormen samen een belangrijk erfgoed en liggen in een uitgestrekt gebied met diverse tempels en tuinen. Het mooiste plekje vonden wij toen we helemaal doorliepen naar de Daigo-Ji Tempel. Dit is het plaatje waar wij aan denken bij Japan. Wij waren er toen alles groen kleurde, maar dit moet helemaal fantastisch zijn tijdens de kersenbloesem en herfst periode. Omdat deze tempels minder bekend zijn is het hier ook heerlijk rustig. Perfect om even aan de drukte te ontsnappen en in alle rust van Kyoto te genieten.

Maak een dagtrip naar Nara Park

Wat Nara zo bijzonder maakt zijn de honderden hertjes die vrij rondlopen en nieuwsgierig naar je toekomen. Deze herten worden als heilig beschouwd en zijn gewend aan mensen, wat zorgt voor een unieke ervaring. Het is superleuk om speciale hertencrackers te kopen en ze te voeren. Buig eerst zelf en het hertje buigt terug voordat het de cracker aanneemt. Onze tip is om niet in het drukke gedeelte van het park te blijven maar de herten onderweg naar de tempels te voeren. In het centrale park kunnen de herten wat brutaal zijn omdat ze precies weten wat ze kunnen krijgen.

Hoewel de herten al een belevenis op zich zijn, zijn de tempels een andere goede reden om Nara Park te bezoeken vanuit Kyoto. Je kunt er prachtig wandelen door de bossen terwijl je van tempel naar tempel loopt. Wij waren verbaasd over hoeveel er te zien en te doen is. Trek daarom zeker meer dan een halve dag uit om Nara Park te bezoeken. In onze Japan Hotspots Gids (coming soon) hebben we een mooie route uitgestippeld die rekening houdt met de ligging en openingstijden van de tempels. Het hele gebied is behoorlijk groot, en het is zonde om onnodig veel te lopen – dat doe je in Japan al genoeg!

Bloemenijsje eten bij Thisis Shizen

Een van de dingen die Japan zo bijzonder maakt is het eten. Bij Thisis Shizen maken ze een waar kunstwerk van ijs. Het ijsje bestaat uit een hoorntje met zacht roomijs en wordt afgemaakt met prachtige bloemen van bonenpasta. Hoewel we elders lekkerdere ijsjes hebben gegeten, was dit zeker de €10,- waard omdat de winkel en de hele beleving het ijsje extra bijzonder maakten.

Tips om te eten in Kyoto

Kyoto barst van de leuke restaurantjes, maar omdat de stad groot is en uit verschillende wijken bestaat, is het handig om een idee te hebben waar je het beste kunt eten. Zo kun je direct naar een specifiek restaurant navigeren zonder al het getwijfel over waar je wel of niet naar binnen wilt gaan. Wil je niet te lang in de rij staan, wat overigens heel gebruikelijk is in Japan? Zorg dan dat je er iets voor openingstijd bent. Zo kun je met de eerste lichting mee naar binnen. Overigens zijn de restaurants in Japan heel efficiënt, dus zelfs als je even moet wachten, zal het nooit extreem lang duren. Dit zijn onze tips om te eten in Kyoto.

  • Kyoto Engine Ramen: het is een must om hier aan te schuiven voor ramen met smaakvolle romige bouillon. Hier hebben wij de lekkerste ramen in Japan op en dat voor maar €12,- per kom.
  • 京都 下町のお好み焼き昌・べた焼きの専門店 Okonomiyaki in Kyoto style: Ga hier alleen heen als je geduld hebt want de eigenaar neemt ruim de tijd (lees 1 uur) om okonomiyaki met alle precisie klaar te maken, het is dus helemaal perfect en ontzettend lekker! Omdat het restaurantje zo klein is én het tijd kost heb je alleen kans op een plekje als je voor 17.00 uur klaar staat om aan te schuiven. Weet dat de chef dit doet als hobby. Het is een bijzondere man en daarmee een bijzondere ervaring die de wachttijd en het heerlijke eten helemaal waard zijn. Voor deze perfecte okonomiyaki inclusief biertje betaal je €9,-.
  • Menkui Kinya: in dit kleine zaakje eet je handgemaakte udon en tempura. Voor vegans is er speciale bouillon en dat is eerder uitzondering dan gewoonte in Japan!
  • Masashi Sushi: sushi van de lopende band is niet alleen een geweldige ervaring, bij Masashi Sushi is het smullen! Voor een flinke maaltijd betaalden we €13,- per persoon.
  • Cafe Bibliotec: een knus en schattig tentje met goede koffie en lekkere taartjes.
  • School Bus Cafe: sfeervol restaurantje voor koffie en ontbijt

We hebben nog veel meer leuke adresjes om te eten opgeslagen op onze Google Maps Kaart Japan (coming soon). Zo hoef je nooit tijd te verspillen met zoeken!

Tips voor hotels in Kyoto

Verblijf je graag op een betaalbare en sfeervolle plek? Dan is Piece Hostel Sanjo wat voor jou! Hoewel het zichzelf een hostel noemt, heb je ook de mogelijkheid om een tweepersoonskamer te boeken. Wij hebben in verschillende kamers geslapen, omdat we te laat waren met boeken, en waren het meest fan van de tweepersoonskamers met een stapelbed en gedeelde badkamer. De bedden zijn namelijk enorm comfortabel en groot. Daarnaast voelde het alsof je de gedeelde badkamer voor jezelf had, want het was altijd brandschoon en je kwam bijna nooit iemand tegen. Ook de algemene keuken, dakterras en zitruimte zijn geweldig. Wij kunnen ons geen betere plek voorstellen, ook omdat het in een sereen wijkje ligt. Zorg wel dat je ruim op tijd boekt voor de beste prijs want die loopt per week op. Meer inspiratie voor goede hotels in Kyoto? Bekijk dan onze andere tips voor hotels in Japan.

Tips voor vervoer in Kyoto

In de oude stad van Kyoto, zoals in Gion of Sannenzaka, kun je veel te voet bereiken. Deze wijken zijn perfect om doorheen te wandelen en de historische sfeer in je op te nemen. Voor bezienswaardigheden die verder weg liggen, zoals Nara Park of het Gouden Paviljoen, ben je afhankelijk van het openbaar vervoer. Kyoto heeft een uitgebreid netwerk van metro’s, treinen en bussen die je gemakkelijk naar deze plekken brengen. De beste tip is om de snelste route van A naar B in Kyoto te checken via Google Maps. Die is super nauwkeurig en werkt perfect in Japan! In en uitchecken kan met de Suica kaart die je kunt toevoegen aan je wallet als je een iPhone hebt. Heb je die niet? Dan kan je een fysieke OV kaart kopen zodra je land op de luchthaven.

Vervoer naar Kyoto

De beste en meest makkelijke manier om tussen de steden in Japan te reizen is met de trein. De Shinkansen brengt je in een paar uur van de ene naar de andere kant van het land. Of je nu vanuit Osaka, Hiroshima of Tokyo naar Kyoto reist, je bent er binnen no time met de Shinkansen. Een ticket koop je vooraf via Klook, waar je kunt kiezen tussen gereserveerde of niet-gereserveerde plekken. Het ticket haal je op bij het treinstation vanwaar je vertrekt en vervolgens zoek je je plek op in de trein. Misschien kun je je er nu geen voorstelling van maken, maar zodra je er bent, spreekt het voor zich. Bovendien zijn er altijd mensen die je willen helpen.